野百合也想有春天 ——世界杯上的小国风景

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钱江晚报·小时新闻记者 杨渐

国土面积只有11586平方公里、总人口200来万的卡塔尔可以举办世界杯,而四年前人口仅33万的冰岛也击败一众欧洲强队杀入世界杯。

人口400万出头的克罗地亚,是世界足坛袖珍巨人,培养出一代代世界级球星,在世界舞台上大放异彩,上届世界杯一举杀入决赛。

世界杯是场盛宴,不分人口多少、面积大小,摆开八仙桌,招待十六方,来的都是客。有些参赛国,如果不是足球,你可能对他们的人文、历史、地理一无所知,足球是闪亮的国家名片。

本届世界杯上,就有好几个这样的小国球队。和职业联赛完备、青训体系成熟的足球大国相比,足球小国走出去,靠效力欧洲联赛的海归支撑国家队,近乎靠天吃饭。一个世界级球员十多年甚至近二十年扛着国家队前进。但螺蛳壳里做道场,他们冷不丁也能让全世界大吃一惊。

卡塔尔

人口:288万 世界排名:第50位

作为1934年以来第一个没参加过正赛的世界杯举办国,几乎从获得举办权开始,卡塔尔队便被认为可能是“史上最弱东道主”。

最初,卡塔尔足球走的是归化道路,从各国归化引入多名外籍球员替卡塔尔国家队征战。在国际足联完善了归化球员的相关规定后,卡塔尔开始注重青训,其中重金打造的阿斯拜尔学院是一个绕不开的话题。

不过,初登世界杯舞台,卡塔尔显然还需要时间适应,首战0∶2完败厄瓜多尔,次战又负于塞内加尔队,东道主开始安心当观众。对他们来说,足球底蕴显然还很缺乏,以后的任务还是冲出亚洲,然后才是走向世界。

威尔士

人口:310万 世界排名:第19位

威尔士队自1950年开始参加世界杯,1958年第一次晋级世界杯决赛圈,这也是英伦四支代表队(英格兰、苏格兰、威尔士、北爱尔兰)第一次共同晋级世界杯。

但在此后的60多年时间里,威尔士队陷入沉寂,伊恩·拉什、吉格斯等球星,终其一生也没能带领“红龙”重返世界杯舞台。这次凭借贝尔的一己之力,威尔士最后一刻踏上通往卡塔尔的班车,时隔64年重回世界杯正赛。

2016年,威尔士队淘汰比利时队闯进半决赛,创造了参与国际大赛的最好战绩,震惊整个欧洲足坛。威尔士队敢打善拼、喜欢长传冲吊,风格比传统的英格兰队更“英式”,经常能在一场定胜负的“生死战”中发挥出超强的战斗力。不过,威尔士能走多远,主要看“队魂”贝尔的发挥。

本届世界杯上,威尔士首战1∶1战平美国,小组赛第二轮球队在补时阶段被伊朗队连入两球,最后一场要面对强大的英格兰,已经走到绝境。

哥斯达黎加

人口:511.12万 世界排名:第31位

对于中美洲球队哥斯达黎加,中国球迷有着特殊的记忆。2002年韩日世界杯,中国队唯一一次进军世界杯决赛圈,首个对手就是哥斯达黎加队。最终他们2:0获胜,让中国队的世界杯首秀充满苦涩。

而对于世界范围内的球迷来说,哥斯达黎加队最令人印象深刻的,是其在2014年巴西世界杯上的惊艳表现:一举杀入八强。

如今的哥斯达黎加已无当年之勇。巴西世界杯时的功臣纳瓦斯、鲁伊兹、博尔赫斯、坎贝尔等仍在阵中,但他们年龄都在30岁以上,尤其是“门神”纳瓦斯、中场核心鲁伊兹都已是超过35岁的“高龄”。本届世界杯上,哥斯达黎加首战被西班牙七球血洗,曾经坚固的“纳堵墙”如今只能发出无可奈何的叹息,接下来球队还将面对日本、德国等强手,出线恐怕十分困难。

乌拉圭

人口:348.5万 世界排名:第14位

乌拉圭队在所有世界杯参赛队伍中是独一档的存在,第一届国际足联世界杯足球赛就在乌拉圭举行,乌拉圭队也是首届世界杯的冠军。1950年世界杯上,乌拉圭队击败东道主巴西队,第二次获得冠军。

随后的72年间,南美老三乌拉圭每隔几年总能涌出一批天才,纵横世界足坛多年。在过去三届世界杯上,他们的成绩分别是2010年四强、2014年十六强、2018年八强。在最新一期的国际足联排名中,乌拉圭队排在第14位。本届卡塔尔世界杯上,乌拉圭小组赛首战0∶0战平韩国,苏亚雷斯、卡瓦尼等老将已不复当年之勇,而努涅斯、巴尔韦德、本坦库尔等新生代还无法挑起大梁。


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