科学汇丨夏日正盛,满湖的荷花惹人爱,但你真的懂它吗

新教育

钱江晚报·小时新闻记者 郑琳

进入七月,有关荷花的消息成为各大媒体争相报道的内容,西湖里的荷花也竞相开放,争奇斗艳。荷花是我们最熟悉的植物之一,也常是中国文人墨客的灵感源泉。咏荷的诗词,简直比西湖里的荷花还要多。

“接天莲叶无穷碧,映日荷花别样红”可能是其中最著名的诗句之一;《爱莲说》更是全国学生必背古文,“出淤泥而不染,濯清涟而不妖”将莲的高洁品质刻画得淋漓尽致……

本期,就让我们从科学的角度了解一下荷的特性。我们邀请到杭州之江实验中学科学教研组长齐星老师,为同学们解读“荷为何物”。

最早种荷花是为了吃

荷花被称为“活化石”,是被子植物中起源最早的植物之一。大约一亿年前,它就和少数生命力极强的野生植物生长在当时仍十分贫瘠的地球上了。

中国是荷花的原产地,在浙江余姚发掘的“河姆渡文化”遗址中,就发现了荷花的化石,距今已有7000多年的历史。

我们的祖先种荷花,最初的目的是“吃”,荷花的莲子和藕都是可以吃的。在《逸周书》里就有记载:“薮泽已竭,即莲掘藕。”当时,野生的荷花已经是人们吃的蔬菜了。

西湖又是什么时候开始种荷花的?公元326~527年之间(东晋、南北朝时期),荷花在杭州可能已有一定的分布。

我们现在看到的荷花都是“大长腿”,但它们也很可能会生出小个子的荷花宝宝,而小个子荷花爸妈也有可能生出“大长腿”。

龚子皓/制图  夏珊蓉/绘画

出淤泥而不染的秘密

荷花是真正的“全身都是宝”。

为什么荷叶不沾水?荷叶的表面布满了一个个“小山包”似的突起。这些“小山包”之间的距离,比一粒水珠的直径还要小。当水珠落下,它们就像支架那样把水珠托住,在水珠和叶片之间留下了一层薄薄的空气。

这样,叶片不会因为长时间被水浸泡而腐烂,水珠离开时,还会顺便带走叶片上的尘埃,这也就是荷叶“出淤泥而不染”的秘密。

撕开莲蓬会发现它的内部和海绵很像,充满了大量的空气。这些空气帮助莲蓬漂浮在水面上,就像一艘救生船,裹着莲子飘向远方。

圆圆的荷叶中间微微凹下去,正中心有一个圆形的孔洞。这个圆孔,相当于荷花的呼吸器官,叫“叶鼻”。“叶鼻”上有很小的通气孔,肉眼看不见,和叶柄相连。

在魏晋时期,文人雅士有一种喝酒的方法,就是用簪子刺破“叶鼻”处,让荷叶和叶柄连通,酒倒在荷叶上,嘴巴含住叶柄下端,美酒就会顺着叶柄流到嘴里了。

藕是荷花横生于淤泥中的肥大的地下茎,长短不一且分节,节的周围环生不定根。它的横断面有许多大小不一的孔道,这是荷花为适应水中生活形成的气腔。在茎上还有许多细小的运输水分的导管,当把藕折断拉长时,会出现许多白色相连的藕丝。成语“藕断丝连”即来源于此,其实这些“丝”是导管壁上附有的增厚的粘液状的木质纤维素。

荷花的卵圆形的果实叫莲子,莲子除了食用以外还有较高的药用价值。

被埋千年仍可发芽 

 莲子靠啥“长生不老”

媒体上曾经报道,在辽宁和山东等地都发现过千年前的古莲子,经过处理,居然还有生命力!

为什么莲子能活那么久呢?这是由多种因素共同作用的结果。

首先,莲子外表的一层果皮特别坚韧,表皮细胞的气孔下面有一条气孔道,果实未成熟时空气可以自由出入,果实完全成熟后,此孔道即缩小甚至闭合,因而成熟后的莲子,空气和水分的出入较困难,甚至微生物也不易进入,形成了一个“密封仓”。若此时种子内部的水分足够维持,则莲子就能在相当长的一段时间内处于休眠期,保持生命力。

其次,地面一米以下泥土中温度比地面空气的温度低,且较稳定,有利于种子在较低温的条件下长期保存其生命力。

此外,莲子的胚芽内含有特别丰富的营养物质,可以长期为莲子提供营养,保持莲子的生命力。

种子萌发需要适宜的温度、一定量的水和充足的空气,同时种子的胚要饱满且结构完整。当莲子埋在地底时,在无氧、无菌、低温以及地质条件稳定的情况下,种子内部化学成分稳定,未遭受破坏,此时莲子处于休眠期。

一旦莲子露出地表,特别是将莲子的外壳破坏后,莲子萌发所需的条件齐备,莲子就可以萌发,同时莲子胚芽内含有一种特殊的物质——氧化型抗坏血酸,在外界空气等作用下逐渐转变为还原型抗坏血酸(即维生素C),也对莲子的萌发起了促进作用。


本文为钱江晚报新闻资讯客户端“小时新闻”原创作品,未经许可,禁止转载、复制、摘编、改写及进行网络传播等一切作品版权使用行为,否则本客户端将循司法途径追究侵权人的法律责任,包括但不限于要求删除稿件、赔礼道歉、赔偿本文采编成本及维权支出等。侵权举报、版权合作请联系:qbwl@8531.cn

作者 Author

评论区 Comment

最新评论
桃也呆
桃也呆

涨知识了!

琼琼
琼琼

小荷花,大学问

光明
光明

一睡千年的种子依然可以发芽,神奇

136****5491
136****5491

夏天喝点荷叶茶有益健康

查看更多精彩评论,打开小时新闻APP

打开微信扫一扫
即刻分享至微信好友

打开微信扫一扫
即刻分享至微信朋友圈