NASA:“机智”号火星直升机完成历史性首飞!已传回图像

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据美国国家航空航天局(NASA)19日消息,美国“机智”号火星直升机已完成了一次短暂但具有历史意义的首飞。外媒称,作为首个在其他星球升空的直升机,“机智”号已创造太空探索历史,其意义不亚于117年前莱特兄弟的首次试飞。

成功试飞

美东时间19日上午7时许,NASA位于美国加利福尼亚州的喷气推进实验室内爆发出阵阵欢呼声。“机智”号已传回飞行中的首张图像,显示出“机智”号在火星表面投下的阴影。这次飞行大约发生在美东时间3点30分。

美国全国广播公司 (NBC)称,这架重4磅的太阳能直升机升高到火星表面10英尺(3米左右)的高度后,在上空盘旋了40秒后返回火星表面。

“机智”号上的机载摄像机记录了这一幕,传回了“机智”号在火星上的黑白投影。美国“毅力”号火星探测器也在200英尺外拍下了这一幕。不久之后,一个彩色视频也从火星传回地球。

“这是真的(发生了)!”“机智”号项目经理昂米米(音,MiMi Aung)激动地说。

《纽约时报》称,试飞成功后,“机智”号可能会继续尝试在30个火星日(一个火星日约为24小时39分半)内,进行4次以上试飞。前三次是为了测试直升机的基本功能,第三次可能将飞出160英尺后返回,最后两次可能会飞得更远。

2月18日,“机智”号火星探测器搭载美国“毅力”号来到火星。“毅力”号火星探测器将会监测直升机的试飞进展,然后继续执行自己的任务,包括带回火星岩石和风化层样本,寻找火星上存在过的生命迹象等,为人类登陆和探索火星探路。

不亚于莱特兄弟首飞

NBC称,虽然单从指标来看,“机智”号看上去并不那么雄心勃勃,但这次星际飞行测试的“试飞场”可是距离地球1.73亿英里,位于一个名为Jezero Crater的巨大火星盆地底部。

《纽约时报》称,这一成就创造了NASA在火星上又一非凡纪录。不过,“机智”号对NASA来说有些不一样,因为该项目虽然高回报、价格适中,但风险也很高。

NASA也将这次试飞和117年前莱特兄弟首次在地球上试飞人造飞行器相提并论。他们在“机智”号太阳能电池板下固定了莱特兄弟飞行器上的一小块翼布,以此向那次不起眼却具有里程碑意义的首飞致敬。

在火星上飞行有哪些挑战?

据悉,火星上的空气非常稀薄,密度不到地球的百分之一。这意味着,为了飞行,火星直升机旋翼桨叶的旋转速度必须比在地球上的直升机要快得多。

《纽约时报》称,从火星上起飞相当于直升机在地球的10万英尺高度飞行。目前,地球上从未有直升机飞过如此高的高度,这是一般喷气式客机飞行高度的两倍多。

成功试飞预计将为太空探索提供一种“新利器”。“机智”号展示的新技术预计能在太空探索中得到更广泛应用。

此外,证明直升机能在火星上飞行,也有助于在太阳系其他星球上进行飞行尝试,比如,NASA已计划在土卫六上试飞一架核动力四轴飞行器。

“毅力”号和“机智”号并不是今年火星上唯二的“天外来客”。接下来,火星上还有不少“动作”值得期待。

2月10日,中国“天问一号”火星探测器已环绕火星获得成功,将在经风险评估后,在5月到6月择机着陆火星,进行巡视探测。

阿联酋首个火星探测器“希望”号也于2月9日成功进入火星轨道,宣告阿拉伯国家首次太空探索任务的胜利。目前,“希望”号已进入一个合适轨道,马上将开始密切研究火星大气。


稿件来源:上观新闻

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