“乌鸦喝水”的细节竟然都是真的,这本书告诉我们这种鸟有多聪明

全文艺

钱江晚报·小时新闻记者 孙雯

“一只乌鸦口渴了,到处找水喝……”说起小时候读过的《乌鸦喝水》,几乎每个人都能背出几句,顺便心存质疑地称赞一下乌鸦的聪明。

其实,乌鸦的确会用填塞小石子的方法,使得容器的水位升高,进而喝到水。

网友拍摄的现实版“乌鸦喝水”的故事,虽然主角是一只喜鹊▲

最近,浦睿文化联合湖南文艺出版社出版简体版《乌鸦简史》,呈现出一部由科学研究、神话传说、故事、图像编织而成的乌鸦生活史。

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[加]坎达丝·萨维奇 著 
浦睿文化|湖南文艺出版社

《乌鸦简史》中,收录了世界顶尖大学关于乌鸦的前沿科学发现,于此同时,作者坎达丝·萨维奇还用诗一般的语言,讲述古今世界各地以乌鸦为主题的神话、传说、寓言……展现古今全球的乌鸦文化。

那么,乌鸦及其近亲——渡鸦、寒鸦和秃鼻乌鸦究竟有多聪明?

从这本书中,我们可以读到,剑桥大学鸟类研究所的实验证明,秃鼻乌鸦与伊索寓言里的乌鸦一样,会使用小石子提升水位获得食物。

在英国剑桥大学的鸟类研究所里,“乌鸦喝水”的故事,真实发生了。

2009年夏天,生物学家克里斯托弗·伯德和内森·埃莫里想看看他们研究所里的秃鼻乌鸦是不是与伊索的乌鸦一样聪明。为了探求这个问题的答案,科学家们选了4只成年秃鼻乌鸦作为实验对象,分别给它们取名为库克、弗吕、康奈利和梦露,并依次给它们看漂浮在窄口瓶里的美味的虫子。要得到这些奖品,鸟儿们得想办法将水面升高,这样虫子才能漂到它们能够到的高度。它们可以使用的工具,也是一堆小石子。

结果,秃鼻乌鸦真的做到了。它们的视频还登上了社交媒体,吸引了成千上万的观众。

对于整个乌鸦家族而言,聪明不是个性,而是一种共性。

比如,美洲乌鸦会从围栏上撕下一小片木头,把木头放在爪子上,啄食其尾端,最终使其成为锥状。然后它将这个工具插进狭窄的缝隙里,捕捉藏起来的蜘蛛。

日本仙台有一种乌鸦,竟然知道如何把汽车当成胡桃夹子。它们停在十字路口附近,当汽车因红灯停下时,就会俯冲下来,把外壳坚硬的坚果放在马路上。一旦汽车驶过,它们便飞下来享用坚果果仁。如果坚果依然完好,它们会重新放置,再次尝试。

新喀鸦在工具制造上更胜一筹,它们能制造多种不同的工具(而非一种)。除了能用树枝做出带钩或者不带钩的工具,它们还会用露兜树的树叶精心制作“阶梯状”工具。这样它们就可以使用这些工具,轻而易举地将隐藏在洞穴中的昆虫勾出来。

为什么乌鸦能够创造出这么复杂的工具呢?虽然原因尚不清楚,但是坎达丝·萨维奇记录下了研究人员的发现,与他们所倾向的猜测——

就体型而言,乌鸦是世界上最聪明的生物之一,不仅是相对于其他鸟类(可能要把鹦鹉除外),也是相对于大多数的哺乳动物。事实上,一只普通乌鸦的大脑与身体的比例,跟黑猩猩以及人类相差并不大。正如我们和其他灵长类动物因为拥有大前额叶而处于高智力层级,乌鸦的大前额叶,也可以起到类似的作用。难道进化的挑战在促使我们的祖先积累起这些灰色小细胞的同时,也让乌鸦的祖先获得了聪颖的大脑?

在中国,乌鸦是一种不太讨喜的鸟类。

放眼世界,在《乌鸦简史》中,我们可以读到:在古希腊,乌鸦被奉为治愈之神、预言之神、太阳神阿波罗的圣鸟;在北欧神话中,乌鸦是好战的众神之王奥丁的耳目。关于乌鸦的文化传说,充斥着战争、死亡。

乌鸦是食腐动物,坎达丝·萨维奇认为,这在一定程度上也符合一种说法,那就是它们与兵刃相见的大屠杀不无关系。是不是可以说,一定程度上,乌鸦也是历史腥风血雨的见证者。

既然有人不喜欢乌鸦,自然就有人对它们持欣赏的态度。坎达丝·萨维奇说,写这本书的乐趣之一,就是结识了许多乌鸦爱好者。

要不然我怎么知道还有一个将世界各地喜爱乌鸦的人聚集起来的在线社区?爱好者们每日里孜孜不倦地将自己挖掘到的故事上传、分享。你听说过乌鸦把一个皱巴巴的包扔给一个手里拿着薯条的小孩吗?还有一只乌鸦,对日复一日将午餐分给它食用的工人施以鞠躬,并发出咯咯的叫声……

而读一读《乌鸦简史》除了了解我们之前对这种生物的未曾了解之处,更重要的是,深入了解人类和黑猩猩之外世界上最聪明的生物之一,重新思考人类在自然中的位置。

【读一点】

在英国牛津大学,以动物学家亚历克斯·卡切尔尼克为首的一群科学家开始就这些令人兴奋的问题展开研究。研究人员首先在实验室里建了一个新喀鸦栖息地,圈养它们,并设计多个实验,来测试鸟儿们对基础物理的理解。迄今为止,这个项目的明星叫贝蒂——一只年轻雌性乌鸦,2000年3月在新喀里多尼亚的格朗特尔岛的森林中被捕获。它和一只从新喀里多尼亚动物园引入的未知年龄的雄性乌鸦共享新住所——一个附带户外大鸟笼的房间。贝蒂住进去之后,很快向世人展示出它的本领。

例如,在其中一组实验中,它面临的挑战是,用棍子捅一根管子上的小孔,以获得它最喜欢的食物猪心。窍门是把棍子插进孔里,用棍子将食物杯沿着管道推到向下弯曲的直角处,然后杯子就会掉到桌子上,它就可以吃到食物了。科学家们会给它提供几种尺寸不同的工具,包括一些对于那个孔来说太大的工具,但贝蒂总能从中选择最小最合适的。即便是讨厌的饲养员为了看好戏,将它最喜欢的工具绑在另外一捆棍子上,它也依然会做出正确的选择。它一次都没有选过比那些孔大很多的工具。给它一根过大的树枝让它给自己制造工具时,它做出了非常适合的探测器。如果那个孔需要粗棍子,它便会造出一根粗的,而如果孔很小,它又会将树枝削得很细。

在另一个实验中,贝蒂和亚伯都展示了它们对于长度的理解能力。如果给它们长短不同的工具,其中有些太短,不能够到杯子,它们通常会挑选出那根长度合适的棍子。在20次试验中,贝蒂仅仅错了5次,而亚伯的成绩也让人印象深刻,正确率高达95%。但是最让人兴奋的实验是乌鸦们自己设计的。在这个实验中,食物被放置在透明管子底部的一只小桶里,只有用带弯钩的工具勾住桶的把手,才能将桶取出来。科学家们给鸟儿们提供了两种金属丝,一种很直(可假定为无用),一种带钩(非常有用),然后他们便站到一旁,等着看鸟儿们会做出何种反应。在最初的几次实验中,一切都如愿以偿,乌鸦对形势做出了判断,并想出了解决办法。但是在第五轮实验中,亚伯带着房间里唯一一个带钩的工具飞走了,只留给贝蒂一根笔直的金属丝,实验发生了出乎科学家们意料的变化。

尽管科学家们经常让贝蒂接触金属丝工具,但是它从来没有自己做过,也没机会看到金属丝是如何弯曲的。尽管如此,它还是飞到管道旁,从各个角度查看食物。然后,在快到几乎无法形容的时间内,它捡起那根笔直的金属丝,将一端固定在装置下边的胶带上,用身体和喙往回拉另一端,将其折成一个弯钩,然后把金属丝顺着管道放下去,勾住食物桶的把手。哇!它顺利取到了晚餐。研究人员从惊诧中回过神之后,立即设计了一系列让贝蒂一次次重复它成就的实验。它不是每次都能做出完美的圆钩,但每次都能成功地将金属丝折弯并取到食物。乌鸦先知都不一定能比它做得更好。而其他动物,哪怕是黑猩猩,都从未能自发解决类似的问题。这个事实足以使乌鸦跻身工具制造者的行列。

从英国向东至伊索的老家色雷斯,直至日本,横跨欧洲和亚洲的大部分地区,都可以见到秃鼻乌鸦,一种黑黝黝的乌鸦。它有别于乌鸦家族其他成员的显著标志有两个:分外长又尖的喙的底部有一圈裸露的皮肤,是叽叽喳喳的交际家。秃鼻乌鸦的巢穴又大又嘈杂,或者可称其为“群栖地”。数百只秃鼻乌鸦在树顶洪亮地鸣叫、摇摆。

古话里有个可爱的词,用来描述一群乌鸦——讲故事(Storytelling)。有一个关于秃鼻乌鸦的故事,特别值得一讲。故事发生在英国剑桥大学的鸟类研究所里。2009年夏天,生物学家克里斯托弗·伯德(Christopher Bird)和内森·埃莫里(Nathan Emery)想看看他们研究所里的秃鼻乌鸦是不是与伊索的乌鸦一样聪明。为了探求这个问题的答案,科学家们选了4只成年秃鼻乌鸦作为实验对象,分别给它们取名为库克、弗吕、康奈利和梦露,并依次给它们看漂浮在窄口瓶里的美味的虫子。要得到这些奖品,鸟儿们得想办法将水面升高,这样虫子才能漂到它们能够到的高度。它们可以使用的工具,也是一堆小石子。

秃鼻乌鸦解决了这个难题吗?答案是肯定的。它们的视频一登上“油管”(YouTube),便吸引了成千上万的观众。在另一个实验中,这些剑桥秃鼻乌鸦还证明了它们也是制造并使用弯钩工具的好手,正如它们的表亲新喀鸦一样。天然食物富足的野生秃鼻乌鸦,从未在捕食上遇到过挑战,所以人类一直没有发现它们制造和使用工具的才能。 

摘选自《乌鸦简史》


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光明
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说人和动物的区别就是人会制造工具,看起来并不尽然。

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