《十万个为什么》编辑:叶永烈文笔很好,连标点都没缺点。他用这套书提了亲

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钱江晚报·小时新闻记者 宋浩

《十万个为什么》这套书,从1961年第一版到今天的第六版,累计发行超过1亿册。它是几代人的少年启蒙读物。

《十万个为什么》第六版,少年儿童出版社,2013年8月

第六版《十万个为什么》编辑部主任岑建强告诉小时新闻记者,作家叶永烈参与了每个版本的编写;而且统计下来,从第一版到第六版,每一版中他都是创作量最多的作者。

【旁听文学课的北大化学系学生,被编辑看中】

1959年,少年儿童出版社着手准备为少年儿童编一套科普书,回答各种科学问题。借用苏联作家伊琳的科普读物《十万个为什么》,这套书就决定叫这个名字。

第一版的《十万个为什么》最初共物理、 化学、 天文气象、 农业、 生理卫生5册,曹燕芳是负责化学册的编辑。当时,她物色了不少撰写者,包括有上海的大、中学校老师。但是她总觉得不够满意——太像教科书。他想起一位北京大学的学生。这位叫叶永烈的年轻人,之前有一本科普小书《碳的一家》,正是由曹燕芳编辑。

《碳的一家》,叶永烈写于19岁

在后来接受媒体采访中,叶永烈说自己原先想考北大新闻系,因为招生计划少,就去了化学系,但是一直有文学爱好。化学系对门是文史楼,他经常到对门听中文系的课。

他课余时间把化学专业知识写成小品文,整理成小书《碳的一家》,并尝试投稿。这本小书就到了编辑曹燕芳的手上。曹燕芳想到这本小书,顿时眼前一亮。她联系上叶永烈,寄过去一些“为什么”的标题,让叶永烈尝试写。叶永烈果然不负厚望,写得非常活泼。于是,他开始五篇十篇地写,每次写完就寄给曹燕芳。

最后,在化学分册173篇中,出自叶永烈之手的有163篇。岑建强说,当时曹老师在很多作者中选中叶老师,一是因为他的文笔活泼生动,二是他能深入浅出,把问题讲得很易懂。

第一版《十万个为什么》,叶永烈写于20岁。

之后,天文、气象、农业、生理卫生等分册的编写,叶永烈也参与进去。5册全部完成时,971篇《为什么》326篇是他写的,超过三分之一。

【用这本书提亲,一生伉俪情深】

1961年这本书出版后,叶永烈获得了一笔可观的稿费。一篇《为什么》稿费5元,总共拿到了1600多元。当时不算少了,叶永烈曾回忆,那个时候,书的零售价才6角一本。

而且,它也是叶永烈提亲的礼物,成为叶永烈和妻子杨蕙芬半个多世纪爱情的美好起点。多年以后,叶永烈和杨蕙芬在回忆录《双人伞》里回忆了这段。

《双人伞》

1962年,叶永烈暑假回温州老家。表姐是沈佩瑜是温州一中的化学老师,知道这位表弟还没有对象,就向叶父叶母推荐自己曾经一个学生杨蕙芬,当时在中学教俄语,而且她父亲和叶父是老相识。有这层关系,又有沈佩瑜做媒,父母就催叶永烈去见一见姑娘。

杨蕙芬的记忆里,一个星期天,沈老师去她家,开门见山就说是来帮她介绍对象的。她说是自己的表弟,在北大读书,是《十万个为什么》的作者。当时这本书已经家喻户晓,后来共发行了550万册,成了超级畅销书,全国中学生很少不知道的。

知道了沈老师介绍的她表弟,是《十万个为什么》的作者,而且还是北大学生,杨蕙芬就同意与叶永烈见个面。于是两人就这样相亲成功了。这次见面,杨蕙芬送给叶永烈一张照片。

叶永烈回家后,想着送点什么给人家,于是带着一套《十万个为什么》去了她家。用自己的成绩和作品向对方示爱,叶永烈俘获了美人心。

这套《十万个为什么》让杨蕙芬和杨母非常喜欢。“丈母娘看女婿,越看越欢喜。”看完之后,杨母再不做菠菜烧豆腐这道菜了,因为女婿的书里说了,两样一起烧,会生成草酸钙,对身体不好。而且逢人就说。

1963年8月25日,两人结婚了。岑建强说,叶永烈和杨蕙芬给他印象最深刻的是伉俪情深。他们直到晚年,不管去哪出差,都一起去;走路都是手挽手。“叶老师去世对杨老师打击很大。”

回母校也形影不离

【他一生对曹燕芳充满感激】

结婚前后,叶永烈曾对杨蕙芬说,自己当时只是一个普通的大学生,编辑曹燕芳女士能够信赖他,把这件事交给他来做,他非常感激。

岑建强参与了第五版和第六版的编写,他曾与叶永烈交往、共事多年。他的记忆里,叶永烈对曹燕芳非常感激,“叶老师把她作为引路人”。他告诉记者,三年前曹燕芳去世,叶永烈夫妇出席了追悼会。

正是因为参与了第一版的编写,叶永烈与上海少年儿童出版社一直保持着联系,“其中有对曹燕芳老师的知遇之恩,想着回报出版社。”岑建强说。

在岑建强他们心里,叶永烈固然是参与了6个版本的创作,创作数量也多,但是不过是宣传的亮点而已。更值得说的是他的人格,他是一个怎么夸都不为过的人。

2010年前后,第六版《十万个为什么》出版计划提上日程,召开座谈会,岑建强把70岁的叶永烈请来。“那天在座的有很多是科学家作者。论文和科普文章差别很大,因为面向学生,比如要避免专业词汇,要长句改短句。”岑建强说,这个主要是讲给科学家作者说的,本来想让作为前辈的叶永烈也传授一些经验,没想到他当时认真做起了笔记!其实论经验丰富、论对这套书的理解,可能他是最深的,但他这样谦虚,让岑建强觉得他很了不起。

而且叶永烈的文笔非常好,能深入浅出,让编辑非常放心。这是当时曹燕芳把他挖出来的重要原因。文笔怎么好呢?岑建强说:“他通篇稿子里,读下来都是亮点,无懈可击,简直连标点符号也没有缺点。”


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人手一套十万个为什么。

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