可以读书丨《棉花帝国》:以棉花为视角,透视欧洲资本主义的全球扩张

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钱江晚报·小时新闻记者 宋浩

近日,瑞典服装与化妆品销售企业H&M集团“宣布抵制新疆棉花”一事引发关注。

H&M抵制新疆棉花?中国供应商回应

针对“强迫劳动”“宗教歧视”等言论,当地官员介绍:新疆棉花生产,早已经实现高度机械化,即使在忙碌的采摘季节也不需要大量的“采棉工”;同时,从过去到现在,新疆根本不存在、也根本不需要强制性动员采棉。

新疆地区的网友也回复,因为采棉收入不菲,每年采棉时节,不少都是甘肃、河南等省外务工人员来疆,季节性务工。(这与杭州采茶季类似。)

棉花成为纺织作物,至少可追溯到5000年前。1929年,考古学家在印度河谷发现了棉纺织残片,形成年代大致在公元前3250年到前2750年间。今天新疆的棉花品种为长绒棉,原产地墨西哥太平洋岸,特点是纤维长、强度高。

新疆长绒棉

棉花这一作物,最早在印度、墨西哥以及东非地区存在;被人类驯化后,用于纺纱和织造,这一过程在以上三个区域都是独立发展的。之后棉花扩展到全球,这个过程中,可以看到资本主义进行财富积累以及对亚非拉地区殖民掠夺的历史。

这是一部以棉花为中心的全球资本主义的历史

哈佛大学历史系教授斯文·贝克特,在2014年完成了《棉花帝国:一部全球史》,2019年由后浪图书引入国内。这本书,曾入围2019年春风悦读榜“年度60好书”。在这本书中,作者贝克特以棉花为角度,透视资本主义全球扩张的历史。

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全书第一章叫《一种全球性商品的兴起》,第二章即为《缔造战争资本主义》。从时间轴看, “棉花帝国”的历史从15世纪开始,叙述主要分三部分。

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发现新大陆

第一是从15世纪末,以哥伦布等为代表的地理大发现,到18世纪欧洲蒸汽机出现,带来棉纺织技术革命——即马克思提出的“资本原始积累”阶段,贝克特称之为“战争资本主义”阶段;

第二阶段是18世界后期到19世纪中后期,西方国家先后经历了资产阶级政治革命,在工业革命催动下资本主义发展迅速,渐渐开始了对外扩张,掠夺非西方国家——比如1840年前后英国开始的对印度、中国的入侵。这是“工业资本主义”阶段。

第三阶段,从19世纪后期殖民主义、帝国主义扩张,一直到到20世纪中叶亚非拉地区民族解放运动——即列宁提出的“帝国主义阶段”,贝克特称为“全球资本主义”阶段。

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书影

这500年历史的梳理中,除了棉花种植、棉纺织工业、棉产品市场的历史,贝克特也写到了不同阶段的资本主义体系的建构和运作。

其中不可忽略,也是最让人印象深刻的,是卷入到“棉花帝国”大网络中的参与者——包括被贩卖到美洲的非洲奴隶、被强行驱逐离开家园的印第安土著人、武装押运奴隶的远洋贸易商、加勒比海地区和美国南方的种植园主、欧洲工业革命的资本家、欧洲棉纺厂的厂主和工人、棉花交易市场的金融投资家、殖民主义国家的官僚、贫苦的棉农和当地的资本家等……

这些人等构成了棉花帝国的故事,作者贝克特走遍全球,在全世界寻找相关的史料、并加以筛选、梳理。其中,资本主义美洲殖民、贩卖非洲奴隶等血淋淋的历史的描述,与马克思的资本主义研究如出一辙,让中国读者感觉很熟悉。

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利物浦棉花交易所,19 世纪世界棉花产业的中心

贝克特表示,他的分析来自他自己的经验考察。在数百本资料中,他发现英格兰或上海的棉花工厂、密西西比的棉花种植园、利物浦的棉花商人等主题。一块块的拼图一样,散落面前。他把关于棉花的拼图完成后,展现在面前的是一部全球资本主义的历史。

北京大学历史系教授王希,为《棉花帝国》作序

北京大学教授王希指出,这本书的成功,除了作者贝克特进行了大量史料的梳理和叙述,就在于他采用的全球史的叙事框架,这样的视角让他把“棉花资本主义”的历史讲述,放到国家史和地方史之上。于是,我们耳熟能详的——

地理大发现,欧洲人对美洲的争夺和殖民、跨大西洋的贩卖奴隶贸易、欧洲的棉纺技术革命、资本主义贸易和金融体系的形成、近代无产阶级的形成、殖民主义和去殖民主义运动的兴起……全部统合到“棉花资本主义”这一全球框架中,各个国家、地方就如同各种乐器、各种音乐篇章,汇成了全球这一支大型交响乐。

欧洲资本主义“国家”扮演的角色

早在“棉花帝国”之前,在印度、中国,棉纺织产业已经兴旺发达,自有一套生产和销售体系。然而欧洲如何成为中心,建立了这个“棉花帝国”?

本书中的三个关键词是:棉花、资本主义、全球化。贝克特称:他讲述的是“一个以欧洲为主导的棉花帝国的兴衰故事。”北京大学教授王希看来,在这个故事的背后,是以欧洲为主导的资本主义蔓延到全球化的历史。

一经出版就横扫全球榜单,用棉花读懂现代世界丨简体中文版终于来了![美]斯文·贝克特

怎么理解呢?为什么是棉花?为什么叫做“棉花帝国”?在书中,贝克特认为棉花这一作物,把不同大陆连在了一起,由此,棉花创造了一个关于土地、劳动力、运输、生产和销售的全球网络。比如欧洲人的船去非洲载上奴隶,再去美洲开垦,生产,产出的精美成品和半成品,再回到欧洲销售。(17世纪,欧洲人一度试图进入亚洲内部,建立交易网络,但失败了。)

由此,棉花促成了一种新的经济秩序。这就是棉花资本主义的建立。

贩卖奴隶路线

全书中,贝克特特别关注了“国家”的视角。为了追求资本主义剥削的利润,“棉花帝国”一定依附于国家体制,“国家”总是与资本相结合。19世纪初的第二个“棉花帝国”(前文提到的第二阶段)如何有效运转?

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黑人在棉花种植园劳动

支撑力量有两个,一是全球性的劳工队伍,二是全球性的商品交易体系。这对全球性资源的动员要求很高,牵扯的全球人群也很多。

在劳工队伍中,除了美国南方种植园的奴隶劳工(比如小说《汤姆叔叔的小屋》的历史背景),包括欧洲和北美的纺织工人,包括童工和女工。在资本主义创建的体系和秩序中,他们以无产阶级的共同身份,生活和行动“都围绕机器生产的旋律转动”。

翻完以棉花为视角的世界史,让人不由得又想起马克思的那句:“资本来到世间,从头到脚,每个毛孔都滴着血和肮脏的东西。”

在书中,贝克特把奴隶制称为“整个西方世界的资本主义的脊背”。16世纪以来,125万非洲人被运往美洲新世界,烟草、糖、咖啡以及棉花等商品,完全依赖对奴隶劳动的剥削。这背后也是以“国家”的机制保证完成的。

王希教授指出,在这个过程中,资本主义“国家”扮演的角色,就是以官僚机器和法治体制,强制实行低工资制度,对劳工阶级的反抗进行暴力施压。直到欧洲工人阶级的反抗,对“国家”施压,出于维护自身安全,才不得不做出妥协。围绕棉花这一重要商品,在不同的阶段,“国家”之间进行着各种博弈。

有读者在读后感中写道:“如果我们把棉花换成今天的芯片,我们也许就能更加理解历史与现实之间的雷同。”“如今这个时代的棉花,就是包括各种芯片在内的高科技产品。而和几百年前一样的是,如今也没有哪个国家会心甘情愿的看着自己的‘纺织业’被别人取代,他们会一如既往的动用国家力量去保护自己的棉花帝国。”

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最新评论
路人
路人

学习!!!

Pur
Pur

🤔🤔

笑CC
笑CC

如果我们把棉花换成今天的芯片,我们也许就能更加理解历史与现实之间的雷同

Apirl优优
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150****0573
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