2千克样本,嫦娥将带回月球最年轻的岩石

全文艺

钱江晚报·小时新闻记者 章咪佳 陈曦 陈伟斌

2020年4时30分,在海南省文昌卫星发射中心,长征五号遥五运载火箭搭载嫦娥五号发射升空。经过2200多秒的飞行,成功将“嫦娥五号”月球探测器送入地月转移轨道。

长征五号遥五运载火箭搭载嫦娥五号发射升空。图片来源:中国探月与深空探测网

此次登月任务中,嫦娥五号将采集约2千克的月球岩石、土壤样本返回地球。这也将是44年之后,人类再一次将月球样本带回地球。 

模拟嫦娥五号登月图。图片来源:中国探月与深空探测网

9次任务,采集回45亿年前的古老月石

2013年8月,中国月球探测工程首席科学家、中国科学院院士欧阳自远先生曾经来杭州讲课,我在现场和78岁的老先生聊了一会,他给我看一块小石头,我有幸第一次近距离见到月球上的岩石。

1978年,美国卡特总统访问中国,送给中国一块来自月球的石头。这块石头,辗转到了欧阳院士手上。只有黄豆粒大小,大约1克重,光用肉眼看,我完全分辨不了这是地球还是月球的石头。欧阳院士说,科学家也不能凭经验判断,当时他拿走了半克去分析。“我们的论证结果是,它来自月球。”

在1969-1976年间,6次美国阿波罗探月任务和3次苏联月球号任务,先后带回了大量月球土壤与月球岩石样本。其中,阿波罗任务采集了382千克;月球号采集了301克。这些被送往不同国家、不同学科领域实验室的月球样本,彻底改变了人类对月球的认识。

我看到的石头,正是这600多克样品中珍贵的一小部分。它们有一个特点,古老。这9次任务带回的月球样本均采样自月球正面的月海,年龄基本在30亿到45亿年间。比如,“阿波罗”15号带回的样品15415,被称作“起源石”,它帮助科学家们提出了关于月球起源的重要理论。

2千克样本,嫦娥将带回月球最年轻的岩石

那么月球是如何演化的呢?嫦娥五号也许将探寻到更年轻的月球样本,以回答这个问题。

接下去3天,嫦娥五号将从地月转移轨道进入月球轨道。此后,着陆器与上升器将与环绕器和返回器分离,着陆器将在正面风暴洋北部,直径约70千米的吕姆克山(Mons Rümker)火山丘中,实现软着陆,开启为期14天的采样工作。

嫦娥五号探测器结构。图片来源:中国探月与深空探测网

吕姆克山属于月球正面的月海地区,据科学家推测,这里的火山喷发历史可能只有13亿年,是月球最年轻的月海玄武岩。

嫦娥五号着陆器将向月表下方打一个深达2米的钻,采集月球岩石样本;机械臂也会收集月表的土壤样本。

国家航天局探月与航天工程中心副主任、嫦娥五号任务新闻发言人裴照宇介绍,为了提高月球表面自动采样的可靠性,增加样品的多样性,这就是嫦娥五号将采用的两种采集方式——表取和钻取两种方式。“样本的预期总质量约为2千克。其中钻取0.5公斤,表取1.5公斤。”

年轻的嫦娥五号,将带着这些年轻的月球岩石样本返回祖国。

如果这些样本的确源自不到20亿年前,那么它们将填补目前月球样本的空白时间段,帮助构建更加全面的月球演化史。

任务完成后,为了减轻负重,着陆器将留在月球上,而上升器将带着样本点火起飞,与在月球轨道上的环绕器对接,实现样本的转移。

下一个采样目标,不太规矩的小行星

欧阳自远先生说,除了月球以外,中国还有能力飞得更远,我们要向太阳系的星辰大海进军,初步要到火星上采样返回。另外,我们要探测火星外面的小行星带,现在已经选好了几个小行星要进行探测取样返回。

“地球附近还有很多近地小行星,他们‘走的’也不太‘规矩’,经常对地球造成威胁,我们也要找几块这样的小行星进行取样返回研究。”

中国探月工程三步走。图片来源:中国探月与深空探测网

人类宇宙探测的下一个目标是什么?

欧阳自远院士说,我们要去探测太阳系最大的一个行星,木星。

“木星有69个月亮,我们选了两个‘月亮’(指卫星),这两个月亮有特殊的科学价值,就是木卫二木卫四,也可能他们有最初始的生命产生,总之吧,下一步我们视野更开阔,我们的能力更强大,我们要探测整个太阳系的主体,另外要进行星际的穿越探测。”

本文为钱江晚报新闻资讯客户端“小时新闻”原创作品,未经许可,禁止转载、复制、摘编、改写及进行网络传播等一切作品版权使用行为,否则本客户端将循司法途径追究侵权人的法律责任,包括但不限于要求删除稿件、赔礼道歉、赔偿本文采编成本及维权支出等。侵权举报、版权合作请联系:qbwl@8531.cn

作者 Author

评论区 Comment

最新评论
135****1966
135****1966

嫦娥奔月啦

133****0126
133****0126

中国无法从别国上天,靠自己

183****1012
183****1012

科技就是生产力

133****3450
133****3450

带回样本!

139****0016
139****0016

很好很好

查看更多精彩评论,打开小时新闻APP

打开微信扫一扫
即刻分享至微信好友

打开微信扫一扫
即刻分享至微信朋友圈