科学汇|蚕为啥能荣登“科宠”第二宝座?一起来解锁它的小秘密吧

新教育

钱江晚报·小时新闻记者 郭闻

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这个季节,按往年的情况,应该是学生娃家里的蚕纷纷收工羽化成蛾下卵的时节。但是因为今年疫情关系,学校推迟开学,所以配合科学课下发的蚕卵也就迟了。目前,基本应该是蚕们上山吐丝结茧的时候,所以,钱江晚报《成长读本》收到的关于蚕的问题也特别多。

那么这期的科学话题,我们就来聊聊这个“科宠”(科学课宠物)第二——蚕。

蚕,敢作为三年级(下)科学课本“动物的一生”这一章节代表动物的,显然不会是简单的家伙。正好前几天有这么一则消息:我国科学家们首次构建了家蚕全基因组编辑筛选平台。

其实早在2004年,西南大学的科研团队就已率先完成了家蚕基因组图谱解析,使家蚕成为较早完成基因组测序的物种之一。这些科研成果的目的之一就是,推动家蚕的遗传育种工作,最终有助于家蚕遗传育种的精准化、规模化、工程化和多元化,推动蚕桑丝绸产业创新升级。

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说到蚕桑产业创新升级,浙江省农科院蚕桑所的主要工作便是这样的应用科学。

在杭州石德立交桥下,有一大片桑树林,那是省农科院蚕桑所的桑树实验田。春天的时候路过,透过防护网,你会发现这儿的桑树特别粗壮,桑叶也特别大而肥厚,在阳光的照射下泛着健康的绿色,看上去感觉就很有营养。如果这时候家里正养着几条蚕,你一定会忍不住心动,很想摘几片带回家给蚕尝鲜。

是的,这儿的桑叶是外面市场上买不到的,大部分蚕一生都想不出这样的桑叶啃一口会有多么的美味。它们是桑树未来的改良方向,一如瓜果蔬菜的改良育种一样。当然,省农科院蚕桑所的实验蚕是能吃上这样的桑叶的,考察的正是这些改良桑叶对蚕产丝线的产量、质量的影响。

桑的改良和育种只是蚕桑所科研内容的一部分,终极目的都是为了丝产品的不断创新和改进。所以蚕作为丝产品的“始作俑者”,关于它的研究就很重要了。

中国有着5000年的蚕桑史。而我们现在能够在家里养的蚕,就和家禽家畜一样,是从野生蚕里挑拣出来,不断进行育种优化的结果,保证了蚕结出的丝比它在野生的时候,更光滑柔顺、丝更多、茧更大。蚕的外表形态也有很大不同,家蚕个大肥白,野蚕又小又瘦。如果去野外细心点,现在还能找到野蚕,但是实在是没什么利用价值,而且如果繁殖过多的话,会把种植的桑叶吃光光,反而成为农作物害虫了。

省农科院蚕桑所一直在进行关于蚕的改良育种研究,就在去年,一项新成果已经应用于企业生产中——人工饲料工厂化养蚕。听上去是不是很颠覆?蚕桑所的高级实验师叶爱红老师说,这项技术经过了7年研发,颠覆的是中国几千年来的蚕养殖观念和技术,是我国丝绸产业的一次重大革命。

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蚕靠吃桑叶长大,但是工厂化养殖的蚕吃的不是桑叶而是饲料,它是由脱脂大豆、玉米粉、少量桑叶粉,加之维生素复合物等组成,根据不同龄期的蚕所需营养有不同的配方。并且也不需要像往常养蚕那样,每天都需要添加桑叶,而只需在每一龄的时候投放一次饲料就可以了。也就是说,蚕的一生是四眠五龄,那么只需投放5次饲料就可以了。

但是,这种养蚕方式,对蚕种和饲养环境的要求很高。蚕种是农科院改良后的品种,饲养硬件上,需要做到恒温恒湿及清洁。目前,嵊州巴贝集团年产1万吨的一期工程已经正式投入生产。也就是说,今后一年四季都可以通过工厂化养蚕,不再像以前那样受季节、场地和人工的限制,丝的产量将大大提高。

就像现在的科学课本,蚕这一章节是放在下学期上的,因为这时候是春季,桑叶有供应了,可以养蚕了。如果哪一天,人工饲养蚕技术全面铺开的时候,科学课本篇目随之调整估计也不是不可能的。

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蚕这个小东西,细究起来是很有意思的。浙江大学动物科学学院特种经济动物科学系副教授、博导王华兵老师说,把蚕放入科学课本,并且让学生人人都可以饲养,其实是有讲究的。因为它是经过5000年驯化后相对对人类最友好的动物,在它的身上找不到人蓄共患病、攻击性之类的缺陷,所以让学生甚至是幼儿饲养也很安全。这也是为什么蚕是“科宠”的原因。

别看养蚕似乎比较简单,但要养好也是不容易的,细想起来,很多话题也是能瞬间考倒认为“So easy”的人的。比如,你知道怎么分蚕的公母吗?严肃点。分公母其实是很重要的一件事。你想啊,如果一个盒子里养了一群公蚕或母蚕,那么是不是会觉得很亏?本来还指望它们可以化蛹成蛾后下一堆蚕卵接着养呢。

蚕分公母确实是有些难度的,尤其是在它们还是小蚕宝宝的时候,用肉眼分辨是基本没指望的,把卵放在显微镜下还能分辨一二。但这样的实操性很差。

只有从四龄蚕到五龄蚕过程中蜕皮后,可以观察蚕的肚子,母蚕肚子上有4个小白点,而公蚕则没有。

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叶爱红老师说,蚕化蛹成蛾下卵后倒是可以通过肉眼观察分辨一二,比如受精卵刚生下时是淡黄色然后颜色会逐渐变深,而未受精的则一直是淡黄色。但这种辨识方法也不是绝对的,因为蚕有近千个品种,每种蚕表现出来的特性都是不一样的,只能说这是一个大概的辨识方法。

那么家里出现一堆受精的蚕卵后怎么办呢?叶老师说,可以在自然温度下放到冬天后再把它们放在盒子里放入冰箱的冷藏层(记住不是冷冻!),让它们在10度以下待着。等到开春桑树发芽的时候,把它们拿出来,一般在10摄氏度以上的室温情况下就会慢慢地卵出蚕宝宝,这个过程需要10天以上的时间。孵化蚕宝宝不是件难事,主要是要有耐心,并且要保持一定的温度,但也有失败的几率。

比如像今年,求是教育集团浙大二附小就碰到了这样的情况,由于疫情影响,蚕宝宝没有及时孵出来,三年级孩子的科学养蚕活动遇到了一些小困难,因为学校没有蚕宝宝发给学生了呀。于是,王华兵老师带着他的科研团队给整个求是教育集团所属的4所学校三年级学生赠送了团队研究的会吐彩色蚕丝的蚕宝宝,有黄绿白粉四色。

这些彩色蚕里的黄色蚕丝,目前已经规模化投入到生产领域,大量运用于蚕丝被的生产,因其喜庆的颜色颇受消费者欢迎。

在过去,一说到养蚕,人们通常会想起江南水乡人家。是的,只有在江南,蚕和桑这一对相爱相杀的动植物,才是最佳CP,虽然中国有26个省有养蚕的习惯,但就是江南的蚕和桑长得肥硕强壮质量好。

所以我们江南关于蚕的研究也是占据全国领先地位的,有产业有研究,科学家不仅研究桑蚕的改良及培育,还研究桑黄的人工栽培与天然药用资源的拓展、昆虫资源综合利用,以及蚕的幼虫或蛹研发具有应用价值的医用蛋白、工程疫苗等。


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135****3209
135****3209

幼儿饲养也很安全。这也是为什么蚕是“科宠”的原因。

180****2929
180****2929

长知识了

135****3129
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春晓
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