春风荐书12|​后浪出版公司社长吴兴元:从三本书,走入三种幕后

全文艺

钱江晚报·小时新闻记者 孙雯

第8年。迟到的春风更骀荡。

2020春风悦读榜评选已经启动,第8张春风榜在路上。在浩如烟海的2019年度好书中,国内文化大咖、各大权威出版社掌门人、书店和广大读者将共同选出春风榜“好书60”,并在此基础上产生各大奖项。

后浪出版公司社长吴兴元先生推荐的三本书,指向幕后,或者说是细节,比如——复杂技术掩盖的脆弱环节,曾本流放于西伯利亚的那些个体与时代,以及,一家书店的日常和它背后五味杂陈的人生。

《崩溃》

[美]克里斯·克利尔菲尔德 [加] 安德拉什·蒂尔克斯 著
李永学 译 

后浪|四川人民出版社 2019.4

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现代社会中,我们习以为常的现象背后都有相当复杂的技术、程序和环环相扣的细节。并且没有人能够掌握每一种技术、每一道程序和每一个细节,于是我们的安全、时间和生命实际上都掌握在他人的手中。本书讲述了历史上那些付出生命代价的悲剧案例,尝试从制度和工具上弥补人类天性的缺陷,追上技术进步的脚步,最大可能地避免我们重蹈覆辙。

从烹饪、购房、换工作,到市政管理、金融市场、公司治理,每件事、每个人、每个家庭、每个企业,乃至整个世界,都有其内在的规则,也构成各自独特的系统。

一方面,连续的创新、高速的技术变革,以及信息的指数级增长,不断改变世界运行的模式,也改变了系统的基因。他们变得更强大、更复杂,对我们的要求更高,也更容易失败和崩溃,造成灾难性后果。这被称作“进步的悖论”。另一方面,我们仍然对眼前的危机视而不见,甚至有意忽略,也无法在关键时刻做出正确的决断。

如何才能追赶技术的脚步,在繁芜的信息中发现关键薄弱点,杜绝系统性崩溃?

本书运用最新的研究,剖析了大量案例,并向各界人士反复求证。它深挖复杂技术掩盖的脆弱环节,引导我们发现复杂系统中的崩溃迹象。它也提供了迫在眉睫的工具,帮助我们重塑思维,改善我们的决策和判断,帮助我们设计更完善的制度,建立更好的系统,与技术和世界一同进化。

《死屋》

[英]丹尼尔·比尔 著 孔俐颖 译 
后浪|四川文艺出版社 2019.6

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近代俄国史上诸多大人物如陀思妥耶夫斯基、列宁都有流放西伯利亚经历,流放制度如何塑造近代俄罗斯民族的心灵以及影响俄国历史的命运?

西伯利亚被称为“没有屋顶的大监狱”。从19世纪初到俄国革命,沙皇政权将超过100万名囚犯及其家人流放到乌拉尔山以东的西伯利亚。本书生动刻画了普通罪犯和政治激进分子、农奴制和村庄政治的受害者、追随丈夫和父亲的妻子与孩子的历史,以及逃犯和赏金猎人的历史。

本书作者丹尼尔·比尔启用了19世纪俄罗斯欧洲部分和西伯利亚档案馆中大量此前不为人知的一手资料、官方报告和俄国小说,为读者讲述了沙皇俄国奋力管理其可怕的刑罚殖民地的故事,呈现出了西伯利亚流放制度的残酷性及其囚犯悲剧性又鼓舞人心的命运,以及西伯利亚对现代世界的政治力量的重大影响。

《书店日记》

[英]肖恩·白塞尔 著 顾真 译 
理想国|广西师范大学出版社 2019.9

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英国人气二手书店毒舌店主的吐槽日记,冷幽默外壳之下的书业生存实录——2017年英国书市黑马,《卫报》 《独立报》《书商》《出版人周刊》《芝加哥论坛》等权威媒体报道推荐。

肖恩是书店老板中的异类,《书店日记》是对许多人眼中田园诗般文艺生活的阴郁而有趣的描述。本书不含鸡汤,不承诺疗愈,但绝对走心。肖恩让人相信,没有什么困境是英国人的幽默无法化解的。他也会冷不防收起冷面段子手的人设,让你看看他围绕着“书店”和威格敦图书节建立的世界,和书籍流转中五味杂陈的人生。

和形形色色的奇葩顾客打交道,忍受无视老板的古怪店员,应付朝不保夕的资金状况,每周开数百英里收购旧书,经常被客人惹毛只能上脸书吐槽……《书店日记》记录了在亚马逊等电商冲击之下挣扎维生的书业日常。“开一家书店,你需要一个圣人的耐心”,从中得来的素材“写本书绰绰有余”。

【抢先读】

《崩溃》部分书摘

红头发的英俊青年汤姆·考夫曼(Tom Kauffman)来到宾夕法尼亚州萨斯奎哈纳河上的三里岛核电站上班。这个周三的清晨6点30分,在这座混凝土堡垒中的考夫曼发觉事情不太对劲。从庞大的冷却塔中飘出的一缕缕蒸汽烟羽要比平时小得多。而就在接受安全检查时,他能听到紧急警报的铃声。“哦,是二单元出了点麻 烦。” 保安人员告诉他。

核电站内的控制室里挤满了操作员,巨型控制台上,数以百计的指示灯闪个不停。整个核电站内都在警报辐射危险。将近7点时,一位监管人员宣布核电站进入紧急状态。这意味着,核电站内可能出现“未能控制的辐射泄露”。到了上午8 点,两座反应堆中有一座的核燃料有一半已经熔化,到了上午10点30分,已经有放射性气体泄漏,进入了控制室。

这是美国历史上最严重的一次核事故。工程师费尽周折,花了好多天总算让过热的反应堆稳定下来,有些官员担心会发生最恐怖的事件。反应堆内形成了氢气气泡,科学家们曾为它们是否会爆炸争论不休,显然这些不稳定气体越积越多,任何接近这一区域,想要手动打开阀门放出这些气体的人都会死于辐射。

白宫战情室举行了一次气氛紧张的会议。卡特总统的科学顾问会后把美国核能管理委员会(Nuclear Regulatory Commission)主席 维克多·吉林斯基(Victor Gilinsky)叫到一边,小声提议派癌症末期病人前去打开阀门。吉林斯基仔细看了看他的脸色,确信他不是在开玩笑。

核电站周围的居民区已经形同鬼城,14 万居民逃离了这个地区。危机的第五天,卡特总统和第一夫人前往现场平息恐慌。他们在鞋子外面套上了嫩黄色的防护套鞋,保护自己不受地下的微量辐射侵袭。他们进入核电站,以打消全美人民的疑虑。工程师们在当日确证,氢气泡不会产生直接威胁。只要冷却剂重新就位,反应堆芯的温度就会开始下降,但直到一个月后,堆芯最热的地方才开始冷却。安全警告终于全部解除时,还有许多人认为,我们最恐惧的事情几乎在三里岛成为现实。

……

三里岛事故之后4个月,一辆邮车爬上了蜿蜒的山路,来到纽约州希尔斯代尔的一处与世隔绝的小屋前,这是伯克郡的一处山麓。当时正是炎热的8月夏日,几经波折,驾驶员才找对了地点。邮车刚停下来,小屋就走出来一位一头卷发,干净、瘦削的50多岁的男子,急切地签收了一个包裹。这是一个大盒子,里面装满了工业事故方面的书籍和文章。

这名男子是查尔斯·培洛(Charles Perrow),他的朋友都叫他奇克(Chick)。培洛看上去完全不像是一个能在灾难性事故科学方面引发革命的人物。他不是一位工程师,而是一位社会学教授。

他从来没有做过事故、核能或者安全方面的研究。他的专长是组织研究,而不是灾难。他最新一篇论文的题目是“无所作为者的叛乱:1946至1972年农业工人运动研究”(Insurgency of the Powerless: Farm Worker Movements, 1946-1972)。三里岛事件发生时,他正在研究19世纪美国新英格兰地区的纺织厂组织。

社会学家们很少对核安全这类生死攸关的问题发挥重大影响。《纽约客》(The New Yorker )的一位漫画家曾用一个正在读报的人物形象讽刺这一学科,大标题是“社会学家大罢工!!!国家面临生死 考验!!!”。但是,在这个盒子被送到培洛的小屋的5年后,他有关高风险行业灾难研究的著作《常态事故》( Normal Accidents )便成了人们疯狂膜拜的学术经典。从核工程师到软件专家、医学研究者,各个领域的专家都研读与辩论着这部书的内容。培洛接受了耶鲁大学的一个教授职务,而到他第二部有关灾难的著作出版时,《美国前景》( The American Prospect )杂志声称,他的研究“取得了标志性的 地位”。赞赏这部书的人称培洛为“无可争议的灾难学大师”。

三里岛事故的总统委员会请培洛研究这一事件,他自此开始对崩溃问题产生了兴趣。该委员会开始只计划听取工程师和律师的意见,但其中唯一的社会学家成员建议他们也去咨询培洛。她有一种预感,觉得他们可以就此从一位社会科学家那里学到一些东西,而这位社会科学家曾经考虑过组织机构在真实世界中的运转方式。

培洛收到了这个委员会的调查记录副本,并用一个下午读完了这些材料。当天晚上,他有几个小时辗转难眠,而他终于睡着之后做了一个“二战”军旅生涯以来最可怕的噩梦。“操作员的证词给 我留下了深刻的印象,”他多年后这样回忆,“这是一种具有极大灾难性风险的技术,而他们在好几个小时之内完全不知道发生了些什么……我突然意识到,我现在与它牵涉极深,与它的核心问题相关,因为说到底,这完全是一个组织问题。”

他有三周时间,写一份10页的报告就算完成任务。但是在一批把一箱箱资料寄往他的小屋的研究生帮助下,他最终在最后期限之前写成了一篇40页的论文。然后他集合了一个团队,后来他称其为“一组尖酸刻薄的研究生助研,他们与我争论,相互间也吵得不可开 交”。根据培洛的回忆,这是“整个校园中最阴郁的小组,以黑色幽默著称。周一例会上,我们会有人总结说:‘本周对我们的课题极有收获。’然后就滔滔不绝地讲起了最新发生了些什么灾难”。

这个团队反映了培洛的个性。一位学者把他描述为一个性格乖戾 的家伙,但称他的研究工作犹如一座“灯塔”。学生们说他是一位要求严格的老师,但他们特别喜欢听他讲课,因为他们能够学到很 多东西。培洛的批评毫不容情也极有见地,这在学术界非常有名。 “奇克对我的工作的严格评价是一把尺子,我用它评判我是否取得成功,”一位作者如是说,“他可以不停地写评论,有时候相当严厉,但总是有理有据,而且结尾处总不忘写下‘热爱你的奇克’,或者‘通常都能体谅他人的我’。”


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